Quagga

Aloys Zotl - QuaggaHet was nogal stil hier en dat komt door dit dier: de quagga, een roodbruine zebra met strepen tot halverwege zijn lijf. Het afgelopen jaar heb ik zijn verhaal ontrafeld en opgeschreven. Het is een buitengewoon triest verhaal. De wetenschappelijke ‘ontdekking’ van de quagga is een geschiedenis van absolute verwarring, bevolkt door koppige natuuronderzoekers die de wildste dingen beweerden. Een wilde ezel was het, een bastaard, een vrouwelijke zebra! En ondertussen waren er de Boeren en de jagers in Zuid-Afrika die hem afschoten, de een na de ander, in razend tempo, voor zijn huid, voor zijn vlees, voor de lol. Het laatste exemplaar, een merrie, stierf in 1883 in Artis, maar het duurde nog twintig jaar voordat iemand doorhad dat de soort niet meer bestond. Of ‘soort’? Daarover is nog bijna de hele 20ste eeuw gedebateerd. Pas in 2004 kreeg de quagga zijn huidige classificatie en wetenschappelijke naam: Equus quagga quagga. Het verhaal van de quagga gaat over de quagga, maar vooral over de mens, over moedwil en misverstand. Iedereen kent de dodo, maar bijna niemand kent de quagga. Dat moet veranderen, vind ik, omdat zijn geschiedenis ons iets leert over onszelf. Volgende stap: een uitgever vinden.